Eitje bakken op Nanocoat

Thomas Allart (Nanocoat):

'Op een nanocoating kun je risicoloos een eitje bakken' 


Thomas Allart (Nanocoat): ‘Het is alleen maar in ons voordeel als nano in het volle zonlicht wordt gebracht, want deze technologie is het waard om een eerlijke kans te krijgen’

Kersvers VVVF-lid Nanocoat International produceert op nanomateriaal gebaseerde onderhouds- en beschermingsmiddelen. Vanwege de focus op productontwikkeling is het bedrijf uit Alphen aan den Rijn bekroond met een plek in de ‘innovatie top 100 2012’ van MKB-Nederland. Directeur Thomas Allart over zijn bedrijf en de gevaren en kansen van nanomateriaal.


Het verhaal van Nanocoat begint ergens halverwege de jaren negentig in Duitsland. Een eigenwijze erker- en serrebouwer zocht een onderhoudsvriendelijke en slijtvaste beschermlaag voor zijn serres en ontwikkelde het product Nanocoat. In 2004 was het product helemaal doorontwikkeld en een paar jaar daarna kwam Nederlander Thomas Allart ermee in contact. Hij was met zijn poetsbedrijf actief in de watersportwereld en begon het product in licentie te verkopen in de Benelux.


“Ik ben er eigenlijk langzaam ingerold. Allereerst heb ik zelf met de verschillende producten gewerkt en beetje bij beetje ontdekt wat de mogelijkheden voor mijn klanten in de watersportsector waren. Ik merkte dat ik steeds minder tijd besteedde aan het poetsen van schepen en steeds meer tijd investeerde in het verkopen van Nanocoat. Ik werd steeds enthousiaster en kreeg tegelijkertijd ook sterker het gevoel dat we meer met het product konden doen dan de Duitse eigenaar toeliet. Twee jaar geleden heb ik daarom de stap gewaagd, mijn eigen bedrijf verkocht en de internationale rechten op Nanocoat verworven.”


 Het hoofdkantoor van Nanocoat is gevestigd in Alphen aan den Rijn, maar het bedrijf heeft ook een vestiging in Sneek. Er zijn drie divisies: Watersport, Automotive en Bouw & Vastgoed. “De productie hebben we uitbesteed aan fabrieken in Duitsland en Zwitserland. In Nederland doen we de opslag en verkoop. In totaal werken er bij ons nu tien mensen. Omdat nanotechnologie een opkomend fenomeen is, staat de ontwikkeling van nieuwe recepturen hoog op onze agenda.” Kleur terughalen De coatings van Nanocoat kennen verschillende toepassingsmogelijkheden. Leuke voorbeelden te over, aldus Allart. “Een van onze producten is bijvoorbeeld bedoeld om kleuren terug te halen. Veel bedrijven hebben een bepaalde bedrijfskleur en krijgen een probleem als het kantoor na een paar jaar verkleurd is. Met onze coating bieden wij een snelle en relatief eenvoudige methode om de oorspronkelijke kleur terug te halen. Op de ontwikkeling van zo’n product ben ik echt trots.” Hij is ook bezig om samen met een fabrikant van ledverlichting een product te ontwikkelen dat de verlichting beschermt tegen vocht en warmtewisselingen. “We willen hierin voorop blijven lopen. Op basis van de wensen van onze klanten ontwikkelen we samen met de producenten de recepturen; in totaal hebben we nu 53 producten in onze catalogus.”


Allart begon zijn bedrijf midden in een economische crisis. Hij ziet dat als een voordeel. “Ik weet niet beter. Sowieso ben ik van mening dat je ten alle tijden op ieder vlak scherp moet blijven. Wij bieden volgens mij ook een crisisbestendig en duurzaam product.” Hij gaat ervan uit dat zijn bedrijf de komende jaren blijft doorgroeien, ook in het buitenland. “We gaan extra inzetten op vastgoedonderhoud, omdat we denken daar meerdere perfecte producten voor in de aanbieding te hebben. We hebben ook plannen ons bedrijf met een vierde divisie uit te breiden. Ik zie grote kansen om een product te ontwikkelen dat geschikt is voor het onderhoud van duurzame energie als windmolens en zonnepanelen. Dat is natuurlijk een interessante sector, met de koppeling tussen duurzame coating en energie.”


Nanodeeltjes De verf- en drukinktindustrie is zoals bekend een van de grootverbruikers van nanomateriaal. Dat geldt voor de al langer gangbare nanodeeltjes als carbon black en silicaten, maar ook voor de synthetische nanodeeltjes waarmee Nanocoat zijn producten maakt. “Tegenwoordig zit overal nano in, maar de onderlinge verschillen zijn enorm. Daarom zijn wij voorstander van het vaststellen van grenswaarden, al zit dat er voorlopig waarschijnlijk niet in. Toch zou het goed zijn dat nanomateriaal gekoppeld wordt aan grenswaarden op basis van nanometers. Dan komt er voor de klanten meer duidelijkheid en worden er geen appels met peren meer vergeleken.” De recepturen van Nanocoat worden op atoomniveau aangepast aan de te behandelen ondergronden. “Coatings kunnen verschillende toepassingen hebben, maar moeten in elk geval de porositeit van de oppervlakte vullen. Dat is natuurlijk een vereiste. Alle materialen, beton, hout en metaal, hebben een andere porositeit en alle coatings daarom een andere samenstelling. Wij zetten heel breed in, zodat onze beschermlagen geschikt zijn voor bijna elk denkbaar oppervlak. Voor al onze coatings geldt dat ze volledig transparant zijn.”


Risico’s Nano is een veelbesproken materiaal. Daarom heeft de VVVF samen met het ministerie van Infrastructuur en Milieu opdracht gegeven tot een onderzoek naar de gezondheidsrisico’s bij blootstelling aan nano- 30 verf & innovati e deeltjes. In het eindrapport, dat in april verscheen, wordt gepleit voor een grotere openheid over het gebruik van nanodeeltjes in grondstoffen en producten. Bovendien wordt bedrijven die met dit soort producten werken, aangeraden alle voorzorgsmaatregelen in acht te nemen. Allart sluit zich hier volledig bij aan. “Er zijn veel vraagstukken rondom deze materie en dat leidt tot discussie. Daar ben ik een groot voorstander van, want hoe meer aandacht en openheid, hoe duidelijker we kunnen maken dat werken met nanomateriaal niet voor grote gezondheidsrisico’s zorgt. Daar ben ik van overtuigd. En niet alleen ik: deze stelling wordt ook ondersteund door Duitse testen en bijvoorbeeld ook de certificeringen die onze Duitse producenten van de Tüv - het Duitse TNO - hebben gehad. In Duitsland zijn ze ook al wat langer bezig met het onderzoek naar dit materiaal. Hoe dan ook geldt dat voorzorgsmaatregelen op het gebied van veiligheid en gezondheid vanzelfsprekend zijn.” Twee componenten Zoals bij alle coatings moet er onderscheid worden gemaakt tussen nanocoatings op basis van één en op basis van twee componenten, stelt Allart. Bij twee componentencoatings is altijd voorzichtigheid geboden. “Natuurlijk wijzen we onze klanten hier ook op. Zeker als er in een slecht geventileerde of afgesloten ruimtes met onze producten gewerkt wordt. Ons product wordt bijvoorbeeld veel gebruikt in toiletruimtes omdat het grote hygiënevoordelen biedt. Het is dan logisch beschermende brillen en kleding te dragen.” Nanocoat geeft veel training en begeleiding. “


Wij zien bijvoorbeeld weleens dat schilders de producten van Nanocoat te dik opsmeren. Dat is vanuit hun achtergrond logisch, maar bij dit product niet nodig. Nadat het product eenmaal is opgedroogd, zijn er sowieso geen risico’s meer. Dat blijkt ook wel uit het feit dat het ook gebruikt wordt voor keukenproducten als aanrechtbladen en pannen. Om het maar zo te zeggen: op een nanocoating kun je risicoloos een eitje bakken.” TNO zet het onderzoek naar nanomateriaal voort via het pilotproject Nano-next. Nanocoat verleent medewerking aan dit nieuwe onderzoek. “Daaruit blijkt wel dat wij openheid rond onze producten serieus nemen.” Allart roept al zijn concurrenten en collega’s op hetzelfde te doen. “We hebben immers niks te verbergen met z’n allen. Het is alleen maar in ons voordeel als nano in het volle zonlicht wordt gebracht, want deze technologie is het waard om een eerlijke kans te krijgen.

Tekst: Dorine van Kesteren|Foto:Pet van de Luijtgaarden